Propiedades de los polifenoles


El aceite de oliva virgen extra tiene muchas propiedades beneficiosas para el organismo, gran parte de estas propiedades son debidas a los fenoles, agentes antioxidantes naturales. A pesar de que el cuerpo produce sus propios antioxidantes, los alimentos que comemos son una importante fuente. El aceite de oliva virgen extra, contiene una amplia variedad de valiosos antioxidantes que no se encuentran en otros aceites.

Los compuestos en polifenoles forman parte de la fracción polar de los aceites de oliva vírgenes, y hay evidencias que la estabilidad de los aceites a la autoxidación es particularmente debido a los altos contenidos en estas sustancias, y particularmente los ortodifenoles. Los compuestos fenólicos contribuyen también a la astrigencia y sabores amargos de los aceites de oliva.

Los compuestos polifen√≥licos ha despertado un gran inter√©s recientemente en el mundo de la diet√©tica y nutrici√≥n, debido a sus potenciales beneficios para la salud, entre ellas, un efecto antioxidante, actuando como protector frente a la oxidaci√≥n de las lipoprote√≠nas de baja densidad (LDL) y rompe las reacciones en cadenas peroxidativas, por otro lado inhibe las enzimas implicadas en procesos inflamatorios y por √ļltimo inhibe el metabolismo de los procarcinog√©nicos.

Los antioxidantes ayudan a prevenir el da√Īo causado por unas mol√©culas conocidas con el nombre de “radicales libres” a los tejidos corporales. El cuerpo produce estos radicales libres porque necesita ox√≠geno, y la cantidad se incrementa a medida que envejecemos. Los radicales libres se han relacionado con enfermedades del coraz√≥n, c√°ncer y envejecimiento. Los antioxidantes juegan un papel importante en las arterias. Las lipoprote√≠nas de baja densidad (LDL) o colesterol malo, son s√≥lo realmente nocivas cuando se oxidan. Si esto ocurre, se forman unas part√≠culas que crean una placa que se acumula y aumentan incre√≠blemente las posibilidades de bloquear una arteria. El aceite de oliva virgen extra, como antioxidante natural, ayuda a prevenir que ocurra esta oxidaci√≥n.

Al igual que otros aceites vegetales, el aceite de oliva tiene grasas monoinsaturadas, beneficiosas para la salud. El aceite de oliva tiene, adem√°s, una cantidad importante de polifenoles que aportan un beneficio a√Īadido, existiendo diferentes estudios que lo demuestran como el estudio PREDIMED, el estudio de la Unidad de L√≠pidos y Arterosclerosis del Hospital Reina Sof√≠a, de C√≥rdoba y el proyecto Eurolive, en el que han participado siete centros de investigaci√≥n de Espa√Īa, Dinamarca, Finlandia, Italia y Alemania, que demuestra los efectos de los polifenoles del aceite de oliva sobre el da√Īo oxidativo, la inflamaci√≥n, la disfunci√≥n endotelial y el efecto antitromb√≥tico‚ÄĚ.

El trabajo realizado por la Unidad de Lípidos y Arterosclerosis del Hospital Reina Sofía, de Córdoba, demuestra los beneficios para la coagulación que supone el consumo de un aceite de oliva virgen rico en polifenoles, en el que mejoraron los niveles de factores sanguíneos que condicionan un mayor riesgo de trombosis. Lo cual demuestra que el aceite de oliva virgen y virgen extra, ricos en polifenoles tienen más propiedades que otros tipos de aceite y aporta beneficios muy importantes sobre el sistema circulatorio.
En el estudio EUROLIVE se tratar√≥n los efectos de los polifenoles del aceite de oliva sobre el da√Īo oxidativo, la inflamaci√≥n, la disfunci√≥n endotelial y el efecto antitromb√≥tico, Los resultados de los estudios cl√≠nicos han mostrado que el aceite de oliva es algo m√°s que una grasa monoinsaturada. Los polifenoles del aceite de oliva disminuyen la oxidaci√≥n del colesterol y aumentan el colesterol ‚Äúbueno‚ÄĚ, el HDL-colesterol, lo que contribuir√≠a a la protecci√≥n frente al riesgo cardiovascular. Estos efectos son mayores cuanto m√°s alto es el contenido de polifenoles del aceite de oliva, que disminuye el nivel de triglic√©ridos y el stress oxidativo de las c√©lulas.

Además, el consumo de aceite de oliva en general disminuyó los niveles de oxidación del ADN, considerados un posible factor de riesgo para el desarrollo del cáncer.

Seg√ļn la informaci√≥n que tiene el equipo del Instituto Catal√°n de Oncolog√≠a (ICO) y de la Universidad de Granada, el aceite de oliva puede combatir el c√°ncer de mama, en cuya investigaci√≥n se ha analizado el efecto que producen los polifenoles del aceite (antioxidantes naturales) en l√≠neas celulares del c√°ncer. Los cient√≠ficos extrajeron fracciones de compuestos fen√≥licos del aceite de oliva virgen, que aplicaron a l√≠neas celulares del c√°ncer de mama. Observaron que provocaban un efecto tumor√≠cida de forma selectiva contra el oncogen HER2, responsable del desarrollo del c√°ncer.

Se ha demostrado que los aceites de oliva no presentan el mismo contenido fenólico, existen notables variables entre los aceites, destacando notablemente el aceite de oliva virgen extra y que dentro de esta categoría también existen distinciones sujetas a la juventud de las aceitunas en su recolección, la temperatura utilizada durante el proceso de elaboración del aceite y la variedad que es la principal responsable del mayor contenido fenólico, y consecuentemente de la estabilidad de los aceites frente a la oxidación, por lo cual resultará clave en el futuro conseguir un aceite de oliva virgen extra con más Polifenoles, agentes antioxidantes naturales.